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Pressemitteilung BoxID: 753997 (FRAMOS GmbH)
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Mehr Nachhaltigkeit durch bildverarbeitungs-basiertes Recycling

Durch ein von FRAMOS unterstütztes Projekt mit LED-Blitzsteuerungen von SMARTEK Vision konnte Refind den Durchsatz seiner Maschine verdoppeln.

(PresseBox) (Taufkirchen, ) Refind Technologies entwickelt Systeme, die automatisch Elektronikschrott sortieren und somit für mehr Nachhaltigkeit sorgen. Ein ausgeklügeltes Bildverarbeitungssystem, das Zugriff auf Millionen Referenz-Bilder hat, ist für die Erkennung der jeweiligen Objekte zuständig. Durch das von FRAMOS unterstützte Projekt mit LED-Blitzsteuerungen von SMARTEK Vision konnte Refind den Durchsatz seiner Maschine jetzt verdoppeln.

Die Idee, dass sich Kameras und Bildverarbeitungssysteme nutzen lassen, um elektronischen Abfall zu sortieren, kam dem Kernteam des schwedischen Start-ups Refind schon in der Uni. Hintergrundgedanke dabei war, den Wert von Abfall zu beziffern, bevor er überhaupt recycelt ist – perfekt für das Wertstoffmanagement mit seinen engen Margen. „Die tatsächliche Umsetzung in der Industrie gestaltete sich sehr viel schwieriger. Die Batterien liegen nicht unter Laborbedingungen auf dem Tisch, sondern sie kommen in den unterschiedlichsten Winkeln und Zuständen“, erklärt Farshid J. Harandi, Leiter Mechatronik bei Refind. Einiges an Forschung und Entwicklung war nötig, um das erste Modell des „Optical Battery Sorter“ fertigzustellen, der momentan acht Batterien pro Sekunde sortiert. Mittlerweile erzielt das Unternehmen aus Göteborg mit sechs Mitarbeitern jährlich rund eine halbe Million Euro Umsatz und ist der einzige Lösungsanbieter.

Doch Refind ruhte sich nicht auf den ersten Erfolgen aus, sondern entwickelte einen Electronic Waste Sorter namens E-Grader und eine schnellere Version des Battery Sorters. Allein in den USA verlassen jährlich rund 140 Million Mobiltelefone den Markt. Das brachte die Schweden dazu, ihr Produktportfolio um den E-Grader zu erweitern, mit dem sich elektronische Kleingeräte sortieren lassen. In den kleinen Geräten sind wertvolle Ressourcen verbaut, wie Gold, Kupfer und bestimmte Kunststoffe. In einer Tonne Mobiltelefone kann man rund 750 Gramm Gold finden. Doch beim Massenrecycling zu bestimmen, womit der beste Ertrag erzielt werden kann, ist manuell schwierig. So lassen sich zum Beispiel bestimmte Modelle noch in Schwellenmärkte verkaufen. “Hier kommen wir ins Spiel, denn wir können genau sagen, was sich in einem Handy befindet und wie viel es vielleicht in einem anderen Markt noch wert ist. Dann kann es zu einem ganz anderen Preis verkauft werden, als sich durch Recyceln erzielen lässt“, erläutert der Mechatronik-Leiter.

Die Technologie und Algorithmen hinter den Refind-Systemen sind ausgefeilt. Herzstück ist die Bilderkennung und -verarbeitung zur Steuerung der Maschine im Sortierprozess. Batterien beispielsweise können in den unterschiedlichsten Formen daher kommen, von der Taschenlampen- bis zur Uhrenbatterie. Im Spektrum von 360 Grad können die Batterien in den unterschiedlichsten Winkeln liegen, manchmal sind sie beschädigt oder verschmutzt. Kein Wunder, dass das Sortieren kein Kinderspiel ist. „Mit diesem einen Blick müssen wir sagen, um was es sich handelt. In der Datenbank haben wir Informationen über 2500 Arten von Batterien und über zwei Millionen Bilder“, beschreibt Harandi den Prozess.

Beim automatischen Erkennen von Objekten ist vor allem das Licht entscheidend. Will man die Größe eines Objekts messen, sind bei zu kurzer Belichtungszeit die Ränder nicht mehr gut zu sehen, erst mehr Licht und Kontraste sorgen für bessere Bilder. Darüber hinaus kommt es vor allem auf eine konstante Wiederholbarkeit an. Die Herausforderung besteht darin, in der Bildverarbeitung nicht nur äußerst akkurat zu sein, sondern zugleich mit einer sehr kurzen Belichtungszeit des Objekts auszukommen. Dafür eignet sich insbesondere LED-Licht. In der ersten Version des Battery Sorter hatte Refind eine eigene Beleuchtungs-Steuerung mit einer maximalen Spannung von 48 Volt und verschiedene LED-Treiber im Einsatz. Für die zweite Version wollte man die Mechanik upgraden, um einen höheren Durchsatz an Batterien zu erreichen.

„Mit den alten Beleuchtungs-Steuerungen ergab sich ein Stau, weil bei mehr Batterien weniger Belichtungszeit zur Verfügung stand. Wir brauchten also stärkeres Licht.“, berichtet Farshid Harandi. Der Mechatronik-Leiter sah sich im Markt um und stieß dabei auf den LED Strobe Controller IPSC2 von SMARTEK Vision, der mit zwei Kanälen und als einziges Gerät überhaupt mit Hochspannungsimpulsen von bis zu 200 Volt arbeitet. „Mit der SMARTEK-Blitzsteuerung können wir viermal stärker beleuchten und nun mit 20 Batterien pro Sekunde doppelt so viel wie vorher sortieren. Wir waren selbst erstaunt über diese Verbesserung und konnten unter anderem dank der stärkeren Helligkeit mit unserem Next-Generation-Produkt aufwarten“, sagt Harandi. Die neuen Maschinen sortieren ein halbe Millionen Batterien täglich, das entspricht einem Minimum von 600 Kilo pro Stunde. Eigentlich ermöglicht der IPSC2-Controller sogar das Sortieren von einer Tonne pro Stunde, diese Kapazität wird jedoch genutzt, um problematische Batterien erneut zu erfassen. Die Kunden sind mit dieser Lösung hochzufrieden.

Als weiteren wichtigen Grund für die Entscheidung nennt Farshid Harandi die Robustheit und Resilienz der SMARTEK-Blitzsteuerung: „Ich habe das Testgerät unter sehr schwierigen Bedingungen auf die Probe gestellt, mit harschen Temperaturunterschieden, Einfrieren und schnellem Ein- und Ausschalten – die Lichtqualität war dabei immer gegeben“. Als großen Pluspunkt des IPSC2-Controllers nennt Harandi zudem die Schnittstelle mit weitgehenden Steuerungsmöglichkeiten für den Anwender. „Wenn es eine Limitation irgendwo auf dem Controller gäbe, würde man das sehen. Wichtig war für uns zudem, dass sich die Voltzahl verändern lässt und diese Funktion nicht wie bei anderen Controllern versteckt ist. Diese Flexibilität ist sehr wichtig für uns“, so der Experte.

Weil die Göteborger immer genau dieselben Lichtkonditionen brauchen, müssen sie genau wissen, was in der Steuerung vor sich geht. Ein wichtiger Bestandteil ist der Kondensator (Capacitor), eine sehr schnelle Batterie, mit der sich nach Wunsch langsam oder schnell die Energie extrahieren und in unterschiedliche Kanäle leiten lässt. Es gibt eine maximale Menge an Energie, die dabei nutzbar ist, ein wichtiger Wert, der darüber entscheidet, ob sich eine Anwendung umsetzen lässt.
„Der Support von SMARTEK‘s Distributor, dem Bildverarbeitungsspezialisten FRAMOS, übertraf unsere Erwartungen bei weitem: Zur Reproduzierung gleichbleibender Bedingungen stellte uns FRAMOS Messwerte über Energieverbrauch und Wärmeverlust zur Verfügung“, erzählt Harandi.

Die Speed-Limits von Kamerasensoren werden immer höher, die Bandbreite steigt und Schnittstellen verändern sich – da muss alles andere mitwachsen. Die Nutzung von LED Strobe Controllern ist keine Ausnahme mehr wie früher, sondern die Regel, weil sie schneller mehr Licht liefern und raschere, bessere Entscheidungen ermöglichen.
Refind nutzt die IPSC-Controller sogar dafür, bei neuen Maschinen Abweichungen im bildverarbeitenden System aus Kamera, Sensoren und Lichtquellen zu korrigieren. Diese Feinsteuerung ist den Göteborgern besonders wichtig. Aufgrund der guten Erfahrungen werden die LED Blitzsteuerungen von SMARTEK Vision nun auch im neuen Produkt Electronic Waste Sorter verbaut.

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Für FRAMOS ist Bildverarbeitung nicht nur technische Disziplin, sondern Faszination, Zukunft und Mission zugleich. Seit seiner Gründung 1981 hat sich FRAMOS als führender Anbieter von Technologie für die industrielle, wissenschaftliche und medizinische Bildverarbeitung etabliert. An unserem Hauptsitz in München und fünf weiteren Niederlassungen weltweit können Lieferanten, Systemintegratoren und Forscher Bildverarbeitungstechnologien nutzbringend anwenden. Unser Team mit insgesamt 60 Mitarbeitern bietet ein umfangreiches Portfolio an Bildverarbeitungskomponenten, technischer Beratung und Support. Dank unserer langjährigen Erfahrung in der Branche können wir Engineering-Lösungen sowohl für maßgeschneiderte Kameraentwicklungen als auch komplett schlüsselfertige Lösungen anbieten. Der Innovations- und Entwicklungsgeist der ersten Stunde steckt bis heute in unserem Unternehmen.