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Pressemitteilung BoxID: 699385 (Škoda Auto Deutschland GmbH)
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Happy Birthday: Drei ŠKODA Automobil-Ikonen werden 80 Jahre alt

(PresseBox) (Mladá Boleslav, ) .
- ŠKODA Modelle Popular, Rapid und Superb markieren Aufstieg der Marke in den 1930er-Jahren
- ŠKODA Popular war 1934 der erste ŠKODA für breite Käuferschichten
- ŠKODA Rapid: Attraktiver Vertreter der unteren Mittelklasse
- ŠKODA Superb: Automobiler Luxus der 1930er- und 1940er-Jahre

Gleich drei herausragende ŠKODA Klassiker feiern in diesem Jahr ihren 80. Geburtstag: ŠKODA Popular, ŠKODA Rapid und ŠKODA Superb. Das attraktive Trio legte 1934 den Grundstein für den Aufstieg ŠKODAs in den 1930er-Jahren zur meistverkauften Marke im tschechoslowakischen Heimatmarkt und zu einer anerkannten Automobilmarke in Europa. Die Fahrzeuge setzten zu ihrer Zeit Maßstäbe in Sachen Technik, Design und Preis-Wert-Verhältnis.

Innerhalb weniger Monate stellte der Autohersteller die drei Fahrzeuge vor – eine wahre Modelloffensive. Die Neuerscheinungen aus Mladá Boleslav begeisterten mit neuen Konstruktionslösungen: statt des bis dahin verwendeten Leiterrahmens kam bei allen drei Modellen ein moderner Zentralrohrrahmen zum Einsatz. Zudem führte ŠKODA die Einzelradaufhängung ein, außerdem folgten ab 1937 moderne OHV-Motoren mit oben liegenden Ventilen.

Das Fahrzeug-Trio gab der Marke kräftigen Auftrieb. Bereits 1936 war ŠKODA mit rund 3.000 verkauften Fahrzeugen erstmals die Nummer eins in der damaligen Tschechoslowakei. Zudem feierte ŠKODA beachtliche Exporterfolge.

ŠKODA Popular: Der Verkaufsschlager aus Mladá Boleslav

Mit dem ŠKODA Popular debütierte im Februar 1934 zum ersten Mal ein ŠKODA Modell, das neben der numerischen Bezeichnung einen Eigennamen erhielt. Der Name Popular hielt, was er versprach. Das leichte und preiswerte Modell wurde zu einem äußerst populären Fahrzeug, mit dem sich der lang ersehnte Traum vom Auto für breite Käuferschichten und einem echten ‚Wagen fürs Volk‘ erfüllte. Das viersitzige Auto wurde nicht nur als Sedan, sondern auch als zweitüriger ‚Tudor‘ und als Halb-Cabriolet verkauft, dazu gab es eine zweisitzige Roadster-Ausführung sowie eine Lieferwagen-Variante.

Motorisiert war der zweitürige Kleinwagen bei seiner Einführung als ŠKODA 418 Popular mit einem 18 PS starken Aggregat mit 903 ccm Hubraum. Ein größerer Vierzylindermotor mit 995 ccm Hubraum und 20 PS Leistung folgte noch im gleichen Jahr (ŠKODA 420 Popular). 1937 dann erhielt das Modell ein neues Vierzylindertriebwerk mit 27 PS Leistung und moderner OHV-Ventilsteuerung (ŠKODA Popular OHV). Die Spitzengeschwindigkeit lag bei beachtlichen 100 km/h. 1938 folgte der ŠKODA Popular 1100 OHV mit 1.089 ccm Hubraum und 30 PS, 1940 dann der ŠKODA Popular 1101 mit 32 PS und viele andere Motorisierungsvarianten.

Schnell wurde der ŠKODA Popular zum meistverkauften Automobil in der damaligen Tschechoslowakei. Insgesamt verkaufte ŠKODA von 1934 bis 1946 über 20.000 ŠKODA Popular, davon beachtliche 6.000 Einheiten in rund 50 Ländern außerhalb der Tschechoslowakei. Der Kleinwagen wurde dabei nicht nur in europäische Märkte exportiert, sondern auch nach Übersee. Unter anderem zählten China, Indien sowie afrikanische und südamerikanische Staaten zu den Absatzmärkten.

Ein wesentlicher Grund für die große Beliebtheit des Popular war seine hohe Zuverlässigkeit. Mit zahlreichen Fernfahrten untermauerte ŠKODA den Ruf des Fahrzeugs als besonders robuster und vielseitiger Vertreter seiner Zunft. Im Mai 1934 machten sich sieben junge Leute mit drei ŠKODA Popular auf den Weg von Prag nach Kalkutta. Ohne technische Ausfälle legten sie die rund 11.000 Kilometer zurück. Im ŠKODA Museum in Mladá Boleslav sind heute Original-Fotoaufnahmen der Reise zu sehen. Weitere Zuverlässigkeitsfahrten folgten, unter anderen 1936 eine USA-Mexiko-Reise des Ehepaars Elstner: unter dem Motto ‚100 Tage im Kleinwagen‘ legten sie fast 25.000 Kilometer im ŠKODA Popular zurück.

Auch auf Rallye-Strecken zeigte der Popular, was in ihm steckt. Im Januar 1936 nahmen Zdeněk Pohl und Jaroslav Hausman mit einem zweisitzigen ŠKODA Popular Sport in Roadster-Ausführung an der berühmten Rallye Monte Carlo teil. Auf Anhieb landete der Popular auf dem zweiten Platz seiner Hubraum-Klasse und auf Rang zwölf der Gesamtwertung. Durch den Rallye-Erfolg ermutigt, präsentierte die Marke unter dem Namen ŠKODA Popular Sport ‚Monte Carlo‘ besonders sportliche Modelle. 70 Stück wurden in den Jahren 1936 bis 1938 gebaut, als Roadster-Ausführung oder als Stromlinien-Coupé. Ein Exemplar befindet sich heute in der Sammlung des ŠKODA Museums.

ŠKODA Rapid: Erfolgreich in der Mittelklasse

Ebenfalls 1934 feierte der neue ŠKODA Rapid seine Premiere. Als größerer Bruder des Popular war der ŠKODA Rapid ein neuer Typ der Mittelklasse. Unter der Haube arbeitete ein Vierzylindermotor mit 1.195 ccm Hubraum und 26 PS Leistung. Die Fahrzeuge der ersten Serien waren als zweitüriger Tudor, viertüriger Sedan und als zweitüriges Halb-Cabriolet im Angebot. Die meistproduzierte Version besaß 1.386 ccm Aggregat und der stärkste Modell, der bis 1947 produziert wurde, hatte 2.198 ccm. Insgesamt verkaufte ŠKODA knapp 7.000 Rapid.

Auch der ŠKODA Rapid stellte unter anderem bei Zuverlässigkeitsfahrten sein Können unter Beweis. 1936 umrundete Břetislav Proházka, der damalige Direktor des Tschechoslowakischen Automobilclubs, mit seinem Freund Kubias in einem ŠKODA Rapid in nur 97 Tagen die Erde. Die Route der beiden führte über Russland und Persien durch die indische Wüste, danach passierten sie China und Japan und setzten mit dem Schiff in die USA über. Per Schiff reisten sie von New York nach Europa. Über den Kontinent fuhren sie mit dem Rapid auf eigener Achse zurück.

Im Sommer 1938 debütierte zusammen mit dem ŠKODA Popular 1100 OHV der neue ŠKODA Rapid 1500 OHV. Das Fahrzeug verfügte über einen Vierzylindermotor mit 1.558 ccm Hubraum und 42 PS Leistung.

ŠKODA Superb: Automobiler Luxus

Mit der Präsentation des ŠKODA 640 Superb schließlich setzte der Hersteller Ende 1934 den fulminanten Schlusspunkt eines ereignisreichen Jahres. Die Serienproduktion lief im März 1935 an. Von nun an galt der Name Superb als Synonym für besonders hochklassige Automobile aus Mladá Boleslav.

Für den zivilen Markt wurde der ŠKODA Superb bis 1949 insgesamt 600-mal produziert. Meistverkaufte Variante war die viertürige Limousine mit sechs Seitenfenstern. Darüber hinaus waren eine viertürige Sedan-Varianten sowie Cabriolets im Angebot.

Das 5,50 Meter lange Fahrzeug ŠKODA 640 Superb wurde von einem 55 PS starken Reihenzsechszylinder mit 2.492 ccm Hubraum angetrieben. Für den Vortrieb sorgte ein modernes Vierganggetriebe. Dank der mit Quer-Blattfedern ausgestatten Hinterachse waren die Insassen komfortabel unterwegs. Der Superb hatte zudem als erster ŠKODA eine hydraulische Bremsanlage.

Die OHV-Ventilsteuerung wurde ab 1938 auch im Superb eingesetzt. Der modernisierte Superb 3000 wurde von einem Reihensechszylinder mit einer Leistung von 80 PS befeuert, die Top-Speed lag bei bis zu 120 km/h. Danach folgte der ŠKODA Superb 4000 mit einem Motor mit 3.991 ccm Hubraum.

Škoda Auto Deutschland GmbH

- trat im September 1991 in den deutschen Markt ein und ist eine 100-prozentige Tochter von ŠKODA AUTO a.s.
- repräsentiert in Verbindung mit rund 1.500 Vertriebs- und Service-Partnern die Marke ŠKODA in Deutschland.
- ist Teil der Erfolgsgeschichte der tschechischen Traditionsmarke: 2013 wurden in Deutschland rund 160.000 neue ŠKODA Fahrzeuge als Pkw zugelassen, das entspricht einem Marktanteil von über 5,4 Prozent. Damit war ŠKODA nicht nur im fünften Jahr in Folge Importmarke Nummer eins in Deutschland sondern hat sich auch im Kreis der großen Volumenmarken fest etabliert.

ŠKODA AUTO

- ist eines der ältesten produzierenden Fahrzeug-Unternehmen der Welt. Seit 1895 werden am tschechischen Stammsitz in Mladá Boleslav zunächst Fahrräder, später Motorräder und Autos gebaut.
- lieferte 2013 weltweit rund 920.800 Fahrzeuge an Kunden aus.
- gehört seit 1991 zu Volkswagen, einem der global erfolgreichsten Automobilkonzerne. ŠKODA fertigt und entwickelt selbstständig im Konzernverbund Fahrzeuge und Komponenten wie Motoren und Getriebe.

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