Intelligente Folien schaffen Mehrwert

Gedruckte Elektronik ersetzt herkömmliche Bedienelemente

(PresseBox) (Oberschleißheim, ) Modernes Design, intuitive Benutzerführung, ausgeprägte Schmutzresistenz - Bedienoberflächen auf Folie revolutionieren die Kommunikation zwischen Mensch und Maschine. Die Lösungen lassen sich besonders kostengünstig in Anwendungen aller Art integrieren.

Schalter umlegen, Funktionstaste drücken, Regler drehen: Elektrische und elektronische Geräte, von der professionellen Produktionsanlage bis zum heimischen Fernsehapparat, liefern Leistung auf Knopfdruck. Doch Bedienelemente als Schnittstelle zwischen Mensch und Maschine sind auch störanfällig. Die mechanische Abnutzung und Schmutzpartikel, die empfindliche Bauteile von Fernbedienungen, Eingabegeräten und Co. blockieren, erschweren eine zuverlässige Steuerung. Abhilfe schaffen gedruckte Elektronikbauteile, die unterschiedliche Materialien als Grundlage nutzen. Ein Hersteller auf diesem Gebiet ist Schreiner VarioLight. Das Unternehmen bedruckt Folien mit elektronischen Funktionen.

Eine Folie, viele Funktionen

Schon heute ist Printed Electronics zum Beispiel in Form von Antennen oder Leiterbahnen im Einsatz. Auch eine Nutzung als Schalter, Steuerelement, Dreh- oder Schieberegler ist bereits realisiert. Gedruckte Elektronikbauteile bieten die Möglichkeit, mehrere Funktionen in einem einzigen Bedienelement, der Folie, zu vereinen. Dank ihres geringen Gewichts, ihrer großen Flexibilität und einer Höhe von gerade mal ein bis zwei Millimetern lassen sich Spezialfolien auch dort einsetzen, wo für herkömmliche Bauteile bislang kein Platz war. Hinzu kommt, dass auf Folie gedruckte Elektronik besonders beständig gegenüber äußeren Einflüssen ist. Flüssigkeiten, Schmutz- und Staubpartikel können die glatten, wasserabweisenden Oberflächen nicht beschädigen. Für den Anwender bedeutet das: Schalter auf der Grundlage bedruckter Folien sind besonders pflegeleicht und funktionieren zuverlässig.

Clevere Kombination

Die Technologie basiert auf dem Prinzip der kapazitiven Sensorik. Diese ermöglicht es, Schaltvorgänge kontaktlos zu erfassen. Dazu muss ein Gegenstand mit hinreichend großer relativen Dielektrizitätszahl (?r) und Fläche lediglich in das elektrische Feld des Sensors eingebracht werden. Dort ändert sich daraufhin die Kapazität und eine Reaktion folgt, beispielsweise ein Schaltvorgang. Printed Electronics setzt die Idee der kapazitiven Sensorik auf intelligente Art und Weise um: Bedienelemente in Form bedruckter Folien reagieren, sobald der Nutzer die Folie leicht mit dem Finger berührt. Auf Wunsch ist die Schaltsensibilität für jeden Regler einzeln einstellbar. Wer Geräte gerne mit einem kräftigen Daumendruck aktiviert, kann dies individuell festlegen.

Den Durchblick behalten

Auf die Bedürfnisse der Anwender zugeschnitten ist auch die intuitive Benutzerführung gedruckter Bedienelemente. In der Regel werden alle Sensoren mit einem Symbol ausgestattet, das ihrer Funktion entspricht. Hinterlegt mit einer leuchtfähigen Elektrolumineszenz-Folie sind die Zeichen auf den ersten Blick erkennbar. Der Benutzer kann besonders schnell und gezielt schalten und behält auch bei Dunkelheit die Orientierung. Der Clou: Alle Knöpfe lassen sich so programmieren, dass nur die jeweils benötigten Funktionen beleuchtet sind. Ein Beispiel für diesen Verschwinde-Effekt: Erst wenn der Anwender den Hauptschalter für "Lautstärke" aktiviert, werden auch untergeordnete Funktionen, etwa "Ton ausschalten" oder "Lautstärke verringern" eingeblendet. Im Ergebnis bleibt die Anzahl der dauerhaft beleuchteten Schalter somit stets überschaubar. Die Koordination zwischen Hand und Auge des Nutzers wird erleichtert.

Smarte Optik, gutes Gefühl

Auch ästhetisch überzeugen gedruckte Bedienelemente. Statt einer Schaltung mit unterschiedlich großen, herausstehenden Knöpfen verfügt der Anwender über ein schlankes, glattes Bedienelement, das sich intuitiv bedienen lässt. Für die perfekte Optik sorgt die Kombination mit elektrolumineszierenden Folien. Ihre dezenten Leuchteffekte unterstreichen die Wertigkeit eines Steuerelements und verleihen ihm eine edle Anmutung.

Biegsam und kosteneffizient

Gutes Design muss nicht teuer sein. Schließlich vereinen bedruckte Folien im Vergleich zu herkömmlichen mechanischen Schaltsystemen verschiedene Funktionen in einem Bauteil und lassen sich deshalb mit geringerem Materialaufwand produzieren. Hinzu kommt, dass gedruckte Elektronikbauteile problemlos in bestehende Umgebungen integrierbar sind. Durch Verformen oder Hinterspritzen können die folienbasierten Bedienelemente in unterschiedlichen Räumlichkeiten genutzt werden - selbst wenn diese schwer zugänglich sind oder wenig Platz bieten. Auch ohne zusätzliche Halterung haften die Folien auf verschiedensten Untergründen und in diversen Positionen. Sonst übliche Integrationskosten lassen sich einsparen.

Handys als Vorreiter

Angesichts solcher Merkmale verwundert es nicht, dass die Entwicklung gedruckter Schalter und Bedienelemente in schnellen Schritten voranschreitet. Zwar verfügt heute noch die Mehrzahl der elektrischen und elektronischen Geräte über mechanische Steuerungslösungen. Die Entwicklung auf dem Markt für Mobiltelefone zeigt jedoch, welche Trends an der Schnittstelle zwischen Mensch und Maschine an Bedeutung gewinnen: smarte, leicht integrierbare Bedienoberflächen mit einer intuitiven Nutzerführung, einem ansprechenden Design und einer hohen Zuverlässigkeit.

Zusatzinformationen

Der Autor: Oliver Wiesener ist Leiter Business Development bei Schreiner VarioLight.

Schreiner VarioLight, ein Geschäftsbereich der Schreiner Group GmbH & Co. KG, entwickelt und produziert innovative Hightech-Produkte. Das Unternehmen ist Systemlieferant für Printed Electronics, dazu zählen gedruckte Sensoren, Antennen und Leiterbahnen. Ein weiterer Schwerpunkt sind Leuchtfolien basierend auf Elektrolumineszenz (EL-Folien). Von der Idee bis zur Serienfertigung: Kunden von Schreiner VarioLight profitieren von einer Rundum-Betreuung und dem umfassenden System-Know-How der Mitarbeiter.

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